Donnerstag, 23. September 2010

Mars-Rover nähert sich möglichem Meteoriten

Der mögliche Eisenmeteorit "Oileán Ruaidh". Am Horizont ist der Rand des Marskraters Endurance zu erkennen | Copyright: NASA/JPL-Caltech/Cornell University

Pasadena/ USA - Neue Aufnahmen des Mars-Rover "Opportunity" haben NASA-Wissenschaftler einen dunklen Stein entdeckt, von dem sie annehmen, dass es sich um einen Meteoriten handeln könnte. Nun soll der Rover den Brocken genauer unter die Lupe nehmen.

Aus rund 31 Meter Entfernung betrachtet, sprechen Oberflächenmerkmale wie die dunkle Farbe, seine abgerundete Textur sowie seine Position auf der sonst ebenen Fläche für einen Eisenmeteoriten, erläutert Matt Golombek vom "Jet Propulsion Laboratory" der NASA. Den rund 45 Zentimeter großen Brocken haben die Forscher auf den Namen "Oileán Ruaidh" getauft, dem gälischen Namen einer Insel vor der Nordwestküste Irlands.

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Schon zuvor hatte der Rover vier Eisenmeteoriten in der Marsregion "Meridiani Planum" gefunden (...wir berichteten, s. Links) und Analysen der kosmischen Brocken ermöglichten den Forschern neue Einblicke in die Atmosphäre des Roten Planeten und natürlich über die Meteoriten selbst.

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Quellen: grenzwissenschaft-aktuell.de / nasa.gov
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