Freitag, 7. Dezember 2012

NASA-Wissenschaftler rätseln: Fließendes Wasser auf Asteroid Vesta?


Im Vesta-Krater "Cornelia" finden sich wellenförmig verlaufenden Abflussrinnen, wie sie auf der Erde hauptsächlich von abfließendem Wasser gegraben werden.
| Copyright: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA 


Los Angeles (USA) - Neue Auswertungen der Daten der Asteroiden-Sonde "Dawn" offenbaren ein faszinierendes Rätsel auf der Oberfläche des zweitgrößten bekannten Asteroiden Vesta: Neben erwarteten geraden Abflussrinnen, die charakteristisch für von Kraterwänden abrutschendes trockenes, sandiges Material sind, zeigen die Aufnahmen auch sich abwärts schlängelnde Rinnen, die so auf der Erde für gewöhnlich von abfließendem flüssigem Wasser hinterlassen werden.

Wie die Forscher um die Dawn-Wissenschaftlerin Jennifer Scully, von der University of California, Los Angeles, auf dem Herbstreffen der American Geophysical Union (AGU) in San Francisco berichteten, enden die meandernden Rinnen zudem oft in gletscherzungenartigen Ablagerungen.

www.grenzwissenschaft-aktuell.de
+ + + HIER können Sie unseren täglichen Newsletter bestellen + + +


Im Fonteia-Krater hingegen sind die Abflussrinnen deutlich breiter, kürzer und verlaufen gerade – ganz so wie dies von trockenen Materialien zu erwarten ist.
| Copyright: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

"Die gerade verlaufenden Rinnen, sind Musterbeispiele für abrutschende Fließmuster trockenen Materials wie beispielsweise Sand. Diese kennen wir sowohl von der Erde als auch vom Mond und haben sie so auch auf Vesta erwartet", erläutert Scully. "Aber die gewundenen Abflussrinnen sind eine faszinierende und unerwartete Entdeckung, die wir immer noch versuchen zu verstehen."


Bildausschnittvergrößerung der wellenförmigen Abflussrinnen (o.) und grafische Verdeutlichung der Fließmuster (u.). | Copyright: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Im Vergleich zu den geraden Rinnen sind ihre kurvigen Gegenstücke deutlich länger und schmaler. Für gewöhnlich beginnen sie in V-förmigen Alkoven und verbinden sich im weiteren Verlauf immer wieder mit anderen Rinnen.

Die Forscher sind sich sicher, dass die beiden unterschiedlichen Arten von Abflussrinnen auch von zwei unterschiedlichen Arten von abfließendem Material verursacht werden. Von Vergleichen mit ähnlichen Strukturen auf Erde und Mars erhoffen sich die Forscher auch Aufschlüsse über de Natur der wellenförmigen Rinnen auf dem drittgrößten Himmelskörper im Asteroiden-Hauptgürtel, der an Masse nur noch vom Zwergplaneten Ceres übertroffen wird.

"Zumindest auf der Erde werden solche Strukturen, wie sie beispielsweise im Meteor Crater in Arizona zu finden sind, von flüssigen Wasser gegraben", erläutert auch der Hauptuntersucher der Dawn-Mission, Christopher Russell, ebenfalls von der University of California. "Die Debatte darüber, was auf dem Mars für diese Art der Rinnen verantwortlich ist, ist immer noch nicht abgeschlossen (...wir berichteten)."

Jetzt, so heben die Wissenschaftler hervor, müssen die Rinnen auf Vesta genauestens untersucht werden, "bevor wir ihre Quellen genau bestimmen können".


WEITERE MELDUNGEN ZUM THEMA 
...zu Mars
Modellberechnungen bestätigen: Auf dem Mars kann es auch heute noch flüssiges Wasser geben
23. Oktober 2012 
Beweise für aktuell flüssiges Wasser auf dem Mars mehren sich 28. März 2011 
Sonde entdeckt Spuren fließenden Wassers auf dem Mars 5. August 2011 
Kein Wasser? - Frische Abflussrinnen auf dem Mars wahrscheinlich von Kohlendioxid verursacht 1. November 2010 
Forscher finden Hinweise auf flüssiges Wasser auf dem Mars 14. April 2010 
Forscher finden jüngste Schmelzwasser-Rinnen auf dem Mars 12. Mai 2009 
Forscher simulieren Entstehung neuer Abflussrinnen auf dem Mars 14. Februar 2009 
Studie: Doch kein flüssiges Wasser auf Mars? 7. März 2008
 

...zu Vesta
Raumsonde entdeckt unerwartete Oberflächenmerkmale auf Asteroid Vesta 23. März 2012
Auf Asteroid Vesta könnte es Wasser geben
26. Januar 2012
Dawn-Sonde liefert faszinierende Nahaufnahmen von Asteroid Vesta 22. Dezember 2011
Ist der Asteroid Vesta in Wirklichkeit ein erdartiger Planet?
13. Dezember 2011
Asteroid Vesta in Nahaufnahmen und in 3D 2. Dezember 2011
Neue Asteroidenkarte bestätigt gewaltigen Meteoriteneinschlag auf Vesta 20. September 2011
Mission Dawn: Überraschungen auf Asteroid Vesta 16. September 2011
Dawn liefert neue Nahaufnahmen von Asteroid Vesta
2. August 2011
Astrofotografie: Raumsonde liefert erste Nahaufnahmen von Asteroid Vesta 19. Juli 2011
Hat Asteroid Vesta einen Mond? 8. Juli 2011
Sonde entdeckt rätselhaften dunklen Fleck auf Asteroiden Vesta 15. Juni 2011

grenzwissenschaft-aktuell.de
Quellen: NASA
Copyright: grenzwissenschaft-aktuell.de
(falls nicht anders angegeben)


Für die Inhalte externer Links übernehmen wir keine Verantwortung oder Haftung.


WEITERE MELDUNGEN finden Sie auf unserer STARTSEITE