Mittwoch, 30. Januar 2013

Ungewöhnliche Beobachtung: Pottwale adoptieren missgebildeten Delfin


Der Delfin sucht Körperkontakt zu den Pottwalen, den die Meeresriesen erwidern. | Copyright: Alexander D.M. Wilson/Aquatic Mammals 

Berlin (Deutschland) - In den Gewässern vor dem Azoren-Archipel haben Verhaltensökologen eine ebenso bemerkenswerte wie anrührende Beobachtung gemacht und hier eine ungewöhnliche Beziehung zwischen einer Gruppe von Pottwalen und einem Großen Tümmler mit einer Rückenverkrümmung dokumentiert.

Über mehrere Tage hinweg beobachteten die Forscher um Alexander Wilson und Jens Krause vom Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei (IGB), wie ein Großer Tümmler in einer Gruppe von Pottwalen mitschwamm. Der Delfin suchte den Kontakt zu den Meeresriesen und positionierte sich sogar direkt vor dem gigantischen Maul eines ausgewachsenen Pottwalweibchens - ein Verhalten, das sonst eigentlich Kälber und Jungtiere zeigen.


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Auch die Pottwale suchten Körperkontakt zu dem ungewöhnlichen Gruppenmitglied mit der verkrümmten Wirbelsäule. "Diese Tiere tolerieren den Delfin. Das ist erstaunlich, denn Pottwale wurden bisher noch nie in freundlicher Interaktion mit anderen Arten beobachtet", so Wilson.

Die Forscher vermuten, dass sich der Delfin wegen seines Handicaps, der gekrümmten Wirbelsäule, der Pottwalgruppe angeschlossen hatte. In den Gewässern der Azoren gibt es zwar kaum Feinde für Große Tümmler, aber vielleicht konnte das Tier nicht mit den anderen Delfinen mithalten, oder hatte einen niedrigen sozialen Status.



Delfin und Pottwale in der Gruppe.
| Copyright: Alexander D.M. Wilson/Aquatic Mammals



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Die Motivation der Pottwale, den Artfremden in ihre Clique aufzunehmen, ist für die Forscher hingegen gänzlich unklar. "Man sollte nicht so weit gehen und von Mitleid sprechen - wir vermuten, dass die Großsäuger vielleicht einfach die Aufmerksamkeit des Delfins genießen", erklärt Wilson. Die Beobachtungen und Fotos der ungewöhnlichen Gruppe werden demnächst auch in der Zeitschrift "Aquatic Mammals" veröffentlicht.


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Quelle: igb-berlin.de, fv-berlin.de
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