Freitag, 12. April 2013

Schimpansen verfügen über botanisches Wissen

Schimpansen beim Blick nach Früchten in die Baumkronen. | Copyright/Quelle: Ammie Kalan, eva.mpg.de 

Leipzig (Deutschland) - Während bereits bekannt war, dass Affen und andere Tiere ihr räumliches Gedächtnis dazu nutzen, Früchte im Regenwald wieder aufzufinden, war bislang unklar, wie etwa Schimpansen die Früchte überhaupt erst ausfindig machen. Forscher haben nun im Taï-National Park an der Elfenbeinküste (Westafrika) Schimpansen beobachtet und dabei untersucht, welche Strategien die Primaten bei ihrer Suche nach den Früchten anwenden. Dabei stellten sie fest, dass die Tiere über botanische Kenntnisse verfügen und diese zur Nahrungssuche einsetzen.

Wie die Forscher um Karline Janmaat und Christophe Boesch vom Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie (eva.mpg.de) aktuell im Fachjournal "Animal Cognition" berichten, "wissen die Schimpansen, dass manche Baumarten zeitgleich Früchte tragen und nutzen diese botanischen Kenntnisse bei ihrer täglichen Nahrungssuche. Wenn also die Früchte eines bestimmten Baums reif sind, inspizieren sie auch andere Bäume besonders aufmerksam, ob sie ebenfalls schon Früchte tragen."

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Während ihrer Studie beobachteten die Wissenschaftler die Tiere beim Inspizieren ihres Lebensraumes und zeichneten die prüfenden Blicke der Schimpansen in die Baumkronen auf. Für die Analyse verwendeten die Forscher dann ausschließlich solche Aufnahmen, bei denen Schimpansen Bäume absuchen, die gerade keine Früchte trugen - bei denen sie sich also sozusagen "geirrt" hatten. Somit konnten die Forscher anhand dieser "Irrtümer" ausschließen, dass die Inspektionen der Bäume durch den Anblick und Geruch von Früchten ausgelöst wurden.

Stattdessen fanden sie heraus, dass die Schimpansen diese Bäume in der Erwartung kontrollieren, dort in naher Zukunft Früchte zum Verzehr zu finden. Hatten sie dann erst einmal die erste Frucht der Saison verspeist, erhöhte sich ihre Erwartungshaltung sogar noch maßgeblich. "Die Schimpansen entwickeln nicht einfach nur eine Vorliebe für eine bestimmte Frucht, die sie in der Vergangenheit oft aßen", sagt Karline Janmaat. "Stattdessen können wir anhand einer botanischen Besonderheit - in welchem Maße bestimmte Baumarten zeitgleich Früchte produzieren - vorhersagen, welche Bäume die Tiere inspizieren werden."



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Schimpansen, so schlussfolgern die Forscher, wissen also, dass bestimmte Baumarten zeitgleich Früchte tragen und wenden dieses Wissen auf ihre tägliche Nahrungssuche an. Sie stützen ihre Erwartungen dabei auf eine Kombination zweier Faktoren: Botanische Kenntnisse, die auf der Erfolgsrate der Tiere beim Auffinden von Früchten beruhen, und die Fähigkeit, Obstsorten zu kategorisieren. "Unsere Ergebnisse zeigen, welche Vielfalt an Strategien unsere nächsten Verwandten, die Schimpansen, bei der Nahrungssuche anwenden. Darüber hinaus beleuchten sie auch die evolutionären Ursprünge der menschlichen Fähigkeit des Kategorisierens und abstrakten Denkens", sagt Christophe Boesch, der Leiter der Abteilung für Primatologie am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie.

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