Dienstag, 19. November 2013

Erfolgreicher Start: NASA-Sonde MAVEN auf dem Weg zum Mars


Künstlerische Darstellung der MAVEN-Mission. | Copyright: NASA/Goddard

Cape Carnaveral (USA) - Am Montagnachmittag ist die neuste Mars-Mission der NASA, die Sonde "MAVEN" (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN), mit der die Atmosphäre des Roten Planeten erforscht werden soll, erfolgreich mit einer Atlas V-Trägerrakete in Richtung Mars gestartet.

MAVEN soll die obere Atmosphäre des Mars und deren Interaktion mit der Sonne untersuchen. Hierzu ist die Orbitersonde mit Instrumenten zur Erfassung der Charakteristiken der atmosphärischen Gase, der oberen Atmosphäre, des Sonnenwinds und der Ionosphäre ausgestattet.


Wissenschaftler gehen davon aus, dass der Rote Planet einst eine wesentlich dichtere Atmosphäre besaß, sodass sich auch flüssiges Wasser auf der Oberfläche halten konnte. Als Teil eines dramatischen klimatischen Wandels, der mit dem Schwund des Magnetfeldes des Planeten einherging, entwich demnach auch die schützende Hülle ins All.


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Die MAVEN-Sonde soll spezifische Messungen der heutigen dünnen Atmosphäre durchführen, um anhand deren Schwund Rückschlüsse auf die Geschichte des Planeten ziehen zu können.


Nach dem erfolgreichen Start wird MAVEN nun zehn Monate lang unterwegs sein und soll im September 2014 am Mars ankommen und diesen mindestens ein Jahr umkreisen und aktive Forschung betreiben.



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Quelle: NASA
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