Freitag, 2. September 2011

Mars-Rover findet ehemals heiße Wasserquelle auf dem Mars

23. August 2011: Der Greifarm des Mars-Rovers "Opportunity" untersucht "Tisdale 2", einen helltonigen Felsen in der Nähe des Kraters "Endeavour". | Copyright: NASA/JPL-Caltech

Pasadena/ USA - Erst kürzlich an seinem neuen Arbeitsplatz angekommen (...wir berichteten), ist der NASA-Mars-Rover "Opportunity" auf eine gänzlich neue Form von Gestein am Rande des Marskraters Endeavour gestoßen. Die Zusammensetzung eines untersuchten Felsens spricht dafür, dass dieser einst flüssigem und zudem heißem Wasser ausgesetzt war.

Die Analyse des auf den Namen "Tisdale 2" getauften Brockens offenbart, dass dieser eine Zusammensetzung ähnlich wie vulkanisches Gestein aufweist, allerdings findet sich darin deutlich mehr Zink und Brom als gewöhnlich.

Bei Brom und Zink handelt es sich meist um wässrige Ablagerungen - besonders durch heißes Gewässer. "Auf der Erde benötigt das Leben Wasser und Energie um sich Fuß zu fassen. Hydrothermale Systeme sind hierfür also bestens geeignet. Die Orte solcher einstiger Schlote sind also geradezu prädestiniert für die Suche nach Beweisen für einstiges Marsleben.

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"Wenn man auf der Erde Gestein findet, das reich an Zink ist, handelt es sich für gewöhnlich um Orte mit hydrothermaler Aktivität" kommentiert Steve Squyres von der "Cornell University", der wissenschaftliche Mission der Mars-Rover "Spirit" und "Opportunity". Die aktuelle Entdeckung deute daraufhin, dass der Rover auch auf dem Roten Planeten ein einstiges hydrothermales System gestoßen ist.

Mit der Entdeckung steigt die Hoffnung der Wissenschaftler, dass der Labor-Rover "Curiosity", das im Rahmen der Mission "Mars Science Laboratory" (MSL) schon im August 2012 im Marskrater Gale nach Spuren einstigen Marslebens suchen soll (...wir berichteten, s. Link).

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Quellen: grenzwissenschaft-aktuell.de / nasa.gov

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